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20 velas y tantas historias para compartir con ustedes
Entrevista
08.04.2019

En 2019, Phoenix Voyages celebra su vigésimo aniversario, una oportunidad para que Edouard George, su fundador, recuerde algunos de sus mejores recuerdos y comparta algunas anécdotas inéditas. Descubra a continuación la anécdota del mes: El auge del turismo en Asia.

 

¿Cómo comenzó la aventura de Phoenix Voyages? ¿Cuáles fueron sus primeros pasos?

 En ese momento, Le Tuan Linh (Co-Fundador) y yo estábamos dejando Accor y no teníamos mucho más que una libreta de direcciones y conocimiento del negocio. Entonces empezamos de a poco, pedimos una licencia y nos mudamos a mi cocina en Saigón, que fue la primera oficina. Trabajamos 18 horas al día alternando entre producción, investigación de clientes, contratación y relaciones públicas para conseguir que la gente hablara de nosotros. En aquella época en Vietnam, todavía había muy poca tecnología en las oficinas, nuestra vida diaria giraba alrededor de lápices de madera y cuadernos para anotar garabatos en la producción y folletos hechos a mano para presentar nuestros viajes. Es en este universo donde comenzamos a imaginar los contornos de Phoenix Voyages tal y como los conocemos hoy en día.

¿Por qué decidió crear una agencia de viajes y cuál fue su idea inicial?

En aquel entonces, el turismo apenas existía en Vietnam, pero ya prometía un futuro brillante. Sin embargo, todavía había grandes lagunas en el mapa de las ofertas turísticas: no había un receptivo con una "visión europea" y dirigido a una clientela europea, y no había una opción similar al lujo. Con mi experiencia en Accor, estaba inmerso en este sector y había algo que crear en Vietnam. Por lo tanto, era necesario formar y adaptar las estructuras locales a las normas de los clientes europeos. En cierto modo fuimos pioneros en el sector, con muy pocos competidores.

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¿Quién fue el primer cliente de Phoenix Voyages ?

Tuvimos mucha suerte con nuestro primer cliente, que era Philippe PEERE, Director de Asia de JetAir en Bélgica... Este es uno de los valores fundadores de Phoenix Voyages: ¡la lealtad! Tenemos muchos clientes presentes desde que se fundó la empresa y les estamos muy agradecidos por ello.

¿Puede decirnos cómo evolucionó en los primeros años ?

Como les dije el mes pasado, empezamos muy modestamente. Nuestra primera empleada fue la Srta. Hoai, nuestra cajera general que todavía está con nosotros hoy. Nos hicimos un poco más grandes hasta que éramos una docena en mi casa en el Distrito 1 (Saigon Center NDLR). A medida que nos hacíamos más y más estrechos, decidimos tomar un escritorio en otra caja de cerillas. Estaba en el corazón del distrito turístico en Thai Street Văn Lung. El fax estaba funcionando a pleno rendimiento en ese momento!

Entonces usted vio más allá de Vietnam......

 Desde el principio, ofrecimos ofertas combinadas con Camboya y Laos para algunos de nuestros clientes, la primera de las cuales mencioné, gracias al conocimiento local. Confiados por nuestra primera licencia de turismo profesional en Vietnam, abrimos nuestra primera oficina descentralizada de Phoenix Travel con estos socios en Camboya en 2002 y luego en Laos al año siguiente. Sabíamos que estos países vecinos, que formaban la antigua Indochina, también tenían tesoros que compartir con nosotros, siempre con nuestro principal objetivo: ofrecer una auténtica experiencia local con un servicio y una experiencia que respondiera a las expectativas de los clientes europeos.

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Si le preguntan por su mejor recuerdo, ¿cuál le viene a la mente al instante?

El viaje de 1250 personas en 2012 a Camboya y Vietnam. 4 aviones privados desde España y 7 aviones entre Siem Reap y Vietnam del Norte! Todo el viaje fue hecho a medida y a los participantes se les ofreció un servicio único. Los clientes organizadores nos pidieron que creáramos un espectáculo de 90 minutos para su cena de gala. El espectáculo y el escenario fueron creados desde cero mezclando el folklore tradicional con rap vietnamita, divas locales, etc..... Todo esto creó un sonido estático y una luminosa atmósfera.


...y uno de sus malos recuerdos?

Durante la epidemia de la gripe aviar a principios de 2003, perdimos el equivalente a 3 años de negocio en menos de una semana. Tardamos más de un año en recuperarnos.

Usted ha experimentado el desarrollo de los países del sudeste asiático, ¿cuál es su impresión sobre el desarrollo del turismo?

De hecho, en 25 años, la evolución ha sido espectacular! Vietnam, por ejemplo, ha pasado del nivel 0 al 1.000. Con sus ventajas y desventajas, relacionadas con el rápido desarrollo de los países. Por un lado, tenemos un turismo que ha permitido el desarrollo económico de las naciones, la creación de miles de puestos de trabajo, la apertura de destinos, el desarrollo tecnológico de regiones aisladas, por otro lado, tenemos un aumento de la contaminación, la destrucción del patrimonio y todos los excesos inherentes a la falta de control, con el atractivo del beneficio inmediato.... Ahora es necesario que nosotros, los profesionales del turismo, seamos activos en la preservación de muchos de estos tesoros porque nuestros clientes piden cada vez más viajes “responsables” en este sentido.

 

Lea el artículo de Enero sobre por qué Phoenix Voyages se llama Phoenix Voyages.