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20 bougies et autant d’histoires à vous partager
Interview
06.06.2019

En 2019, Phoenix Voyages fête ses 20 ans, l’occasion pour Edouard George, son fondateur, de revenir sur quelques-uns de ses meilleurs souvenirs et de nous partager quelques anecdotes inédites. Découvrez ci-dessous, l’anecdote du mois : L'essor du tourisme en Asie.

 

Comment a commencé l’épopée Phoenix Voyages ? Quels ont été ses premiers pas ?

À l’époque, Le Tuan Linh (Co-fondateur) et moi-même quittions Accor et n’avions pas grand-chose si ce n’est un carnet d’adresses et la connaissance du métier. On a donc commencé petit, on a déposé une licence et nous nous sommes installés dans ma cuisine à Saïgon qui faisait office de premier bureau. On travaillait 18h par jour en alternant entre production, recherche de clients, contracting et relations publiques pour faire parler de nous. À l’époque au Vietnam, il y avait encore très peu de technologie dans les bureaux, notre quotidien tournait autour de crayons de bois et de cahiers pour griffonner la production et de brochures faites à la main pour présenter nos voyages. C’est dans cet univers que nous avons commencé à imaginer les contours de Phoenix Voyages tel qu’on le connaît aujourd’hui.

Pourquoi avoir décidé de fonder une agence de voyage et quelle était votre idée de départ ?

Le tourisme était alors à peine existant au Vietnam mais promettait déjà un bel avenir. Toutefois, il y avait toujours de gros manques dans la carte des offres touristiques : il n’y avait aucun réceptif avec une « vision européenne » et ciblant une clientèle européenne, et il n’y avait aucune option s’apparentant au luxe. Fort de mon expérience au sein d’Accor, je baignais dans ce secteur et il y avait quelque chose à créer au Vietnam. Il fallait donc former et adapter les structures locales aux standards des clients européens. Nous étions en quelque sorte des pionniers du secteur, avec peu de concurrents déjà implantés.

 

Retrouvez l'article de Janvier sur pourquoi Phoenix voyages se nomme Phoenix Voyages.

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Quel était le premier client de Phoenix Voyages ?

On a eu beaucoup de chance avec notre premier client qui n’était qu’autre que Philippe PEERE, directeur Asie de JetAir en Belgique……qui est toujours notre client aujourd’hui. C’est d’ailleurs une des valeurs fondatrices de Phoenix Voyages : la fidélité ! Nous avons de nombreux clients présents depuis la creation de l entreprise et nous leur en sommes reconnaissants.

Pouvez-vous nous raconter comment vous avez évolué les premières années ?

Comme je vous l’ai raconté le mois dernier, nous avons commencé très modestement. Notre première employée était Melle Hoai, notre caissière générale qui est toujours avec nous aujourd’hui. Nous avons grossi un peu jusqu’à être une douzaine dans ma maison du District 1 (centre de Saïgon NDLR). Comme nous étions de plus en plus à l’étroit, nous nous sommes donc décidés à prendre un bureau dans une autre boîte d’allumette… surnom que l’on donne à ces maisons étroites et hautes si typiques du Vietnam . C’était au cœur du quartier touristique sur la  rue Thai Văn Lung. Le fax tournait à plein régime à cette époque !

Puis vous avez vu plus loin que le Vietnam…

Depuis le début, nous proposions des offres couplées avec le Cambodge et le Laos pour certain de nos clients dont le premier dont je vous ai parlé, grâce à des connaissances sur place. Confiants par notre première licence professionnelle de tourisme au Vietnam, nous avons ouvert notre premier bureau décentralisé Phoenix Voyages avec ces partenaires au Cambodge en 2002 puis au Laos l’année d’après. On savait que ces pays voisins qui formaient l’ancienne Indochine, avaient aussi des trésors à faire découvrir toujours avec notre but premier : offrir une expérience locale authentique avec un service et une expertise à la hauteur des attentes des clients européens.

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Si on vous demande votre meilleur souvenir, lequel vous vient instantanément en mémoire ?

Le voyage de 1250 personnes en 2012 au Cambodge et au Vietnam. 4 avions privatisés depuis l’Espagne et 7 avions entre Siem Reap et le Nord du Vietnam ! La totalité du voyage était du sur-mesure et les participants ont eu droit à un service unique. Les clients organisateurs nous ont demandé de créer un spectacle de 90 minutes pour leur dîner de gala. Le spectacle et le décor ont été créés de toutes pièces en mélangeant folklore traditionnel avec rap vietnamien, divas locales, etc... Le tout créant une ambiance son et lumière extatique.

 

 

 

 

 

 

 

..et un de vos mauvais souvenir ?

Lors de l’épidémie de Sras au début de 2003, nous avons perdu l’équivalent de 3 ans de business en moins d’une semaine. Nous avons mis plus d’1 an pour nous en remettre.

Vous avez vécu le développement des pays d’Asie du Sud-Est, quelle est votre impression sur l’essor du tourisme ?

Effectivement, en 25 ans, l’évolution a été spectaculaire ! Le Vietnam par exemple, est passé du niveau 0 à 1,000 ! Avec son lot d’avantages et d’inconvénients, relatifs à tous développements fulgurant de pays. D’un côté, nous avons un tourisme qui a permis le développement économique de nations, la création de milliers d’emplois, l’ouverture des destinations, l’essor technologique de régions enclavées, de l’autre, on a une augmentation de la pollution, la destruction du patrimoine et tous les excès inhérents aux manques de contrôle, à l'appât du gain immédiat... Il faut maintenant que nous, professionnels du tourisme, soyons acteurs de la préservation de ces nombreuses richesses car nos clients sont de plus en demande de voyages “responsables” et qui ont du sens !

 

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Phoenix Voyages est un des rares réceptifs à proposer les deux Corées. Comment avez-vous noué contact avec la Corée du Nord ?

J’ai toujours aimé la Corée. Sous certains aspects, elle ressemble beaucoup au Vietnam. Des esprits farouches, différentes influences et occupations, des guerres et une reconstruction de la nation... Il y a beaucoup de similitudes. Mon premier contact avec la Corée du Nord relève d’une histoire assez folle. J’avais pour habitude de fréquenter l’ambassade de Cuba pour pratiquer mon espagnol au début des années 90. Lors de dîners en compagnie de l’Ambassadrice de l’époque, j’ai eu l’opportunité de rencontrer plusieurs fois le Général Giáp et l’ambassadeur de Corée du Nord, venu avec un jeune traducteur coréen avec qui j’ai gardé contact. Un jour, ce jeune coréen est devenu vice-ministre du Tourisme de Corée du Nord. Il m’a alors invité à découvrir son pays. J’ai fait croire à mes associés que nous allions à un “conseil d’administration dans un pays impossible”. Coup de coeur immédiat pour ce pays si fermé mais tellement attachant. Et c’est ainsi que la destination a rejoint les rangs de Phoenix Voyages.

 

 

 

Vous vous êtes rendus une cinquantaine de fois là-bas, quel reste votre souvenir le plus marquant ?

En 2009, nous avons organisé un voyage de 120 personnes pour une course d’orientation dans les montagnes près de Pyongyang. Je me rappelle que les Coréens étaient très anxieux à l’idée que les clients se fassent mal durant l’activité, par conséquent tout était extrêmement balisé. En plus de ce groupe, il y avait la participation de  Coréens délégués par la Fédération d’Orientation pour prendre part à l’activité. Le moment fut magique. Mais il y a surtout eu un instant suspendu lors de l’épreuve. Une voiture s’est approchée, tout le monde s’est tu, les personnes sont restées figées. Et pour cause : la voiture s’est arrêtée, la vitre s’est abaissée, quelques mots ont été échangés dans un silence total et la voiture est repartie…Je vous laisse deviner qui était à l’arrière de la voiture… En plus d’un voyage étonnant qui s’est très bien déroulé, cet instant a rendu l’expérience tout simplement extraordinaire.

 

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Quels sont les atouts de vos destinations aujourd’hui pour les touristes en mal d’expériences inédites ?

L’expansion du Tourisme en Asie du Sud-Est est heureusement inégale suivant les régions de nos Pays, notamment au Vietnam. C’est pourquoi Il reste bien évidemment des expériences très authentiques et des souvenirs incroyables à ramener, surtout lorsqu’on part à la rencontre des habitants et hors des sentiers battus…Dans les ethnies des hauts plateaux du centre ou un peu plus loin au Nord près des frontières, la rencontre avec les populations locales marque vraiment le voyage de nos clients.

Au Cambodge, les temples d’Angkor offrent toujours une expérience hors du temps et l’effet Whaou est garanti ! Ce site est un incontournable de nos destinations. La campagne environnante permet également une plongée dans le temps et dans la vie locale. Et au Sud du pays, bien que moins connu pour cet aspect, le Cambodge est riche de plages qui n’ont rien à envier à celles des Caraïbes par exemple.

Bureau ouvert en 2002

Le Laos reste notre pépite de verdure, de calme et d’authenticité. Nos voyageurs y trouvent toujours cette sérénité, ces paysages de cascades ou de campagne à couper le souffle. Dernièrement nous avons développé les croisières sur le Mekong très complètes pour découvrir le pays.

Bureau ouvert en 2003

Nous sommes toujours attachés au Myanmar ! Même si c’est un membre associé, nous travaillons étroitement avec l’équipe sur place. Comme le Laos, il offre spiritualité et authenticité aux visiteurs.

Bureau ouvert au Myanmar en 2004.

Pour ce qui est de la Thaïlande, je ne regrette pas la réouverture de notre bureau en 2015. Car même si la destination est déjà bien connue, nous parvenons à proposer des séjours idylliques dans les îles du Sud et des expériences nature dans les montagnes du Nord avec des partenaires hoteliers de haute gamme.

Réouverture du bureau en 2015.

Enfin les Corées, sont un peu nos plus jeunes « enfants » ! La Corée du Sud attire de plus en plus les touristes européens et a vraiment beaucoup à offrir : des villes trépidentes, des montagnes magnifiques, des paysages saisonniers très colorés. Je suis très enthousiaste à propos de ces « jeunes » destinations et particulièrement pour tout ce qui concerne la Corée du Nord.

Premier groupe en Corée du Nord en 2008
Ouverture du bureau de Corée du Sud en 2013

 

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